엔자이텍㈜은 생물전환방법(Biotransformation)에 의하여 키랄 화합물(Chiral building block)을 제조하며
이를 이용하여 키랄 의약품 중간체 및 이와 관련된 의약품 등을 생산/판매하고 있습니다.
"Chiral Building Block"이란 각종 의약품 합성에 있어서 매우 다양하게 사용되는 의약품 중간체로서

엔자이텍㈜은 독자적으로 생물촉매인 효소를 이용해 키랄 화합물을 제조할 수 있는 새로운 공정기술을

개발하였습니다.
 
 
키랄(chiral)이란 그리스어로 손을 의미하며 오른손과 왼손처럼 모양은 같지만 좌우 대칭성을 지니고
있는 것을 의미합니다. 키랄은 다른 표현으로 광학이성질체라고도 하는데 이들이성질체는 화학구조식과
물리화학적 성질은 같지만 편광된(polarized) 빛을 조사하면 이성질체중 하나는 빛을 오른쪽으로 회전시키고
다른 하나는 반대 방향으로 빛을 회전시키는 특성이 있습니다.
이를 광학적으로 다른 성질을 지녔다하여 광학이성질체 또는 키랄 화합물이라고 부릅니다.
 
그림 1. 광학이성질체(enantiomer)
 
 
자연계에 존재하는 물질은 대부분 광학이성질체의 어느 한 형태만을 갖고 있는데, 자연 물질을 인공적으로
합성하게 되면 왼쪽형, 오른쪽형이 절반씩 만들어 집니다(racemate, 라세믹체). 이때 문제는
이 인공 합성물질이 생체 내에서 작용을 할 경우 한쪽은 원하는 기능을 보이고 다른 쪽은 효과가 없거나
전혀 다른 효과를 나타낸다는 것입니다.
그래서 1992년 FDA는 광학이성질체의 의약품일 경우 각각의 단일 이성질체의 독성자료를 모두 요구함으로써
약효가 우수하고 부작용이 적은 광학활성 단일 이성질체로의 신약개발을 적극 유도하고 있습니다.
이러한 미국 FDA의 정책 결정에 따라 단일 이성질체로 판매되는 키랄 의약품의 수가 최근 급격히 증가하는
추세입니다.1993년의 경우 1,850종의 천연 및 합성의약품 중 절반 이상이 키랄 의약품이며 이 중 절반 이상이
키랄 의약품이며 이 중 절반 이상이 단일 이성질체로 시판된 바 있습니다. 더욱이 1994년도 의약품 판매 상위
25 품목 중 광학활성 의약품은 17 품목으로 전체 품목의 70%를 점유하고 있습니다.
 
이러한 이유로 세계 각국의 제약 회사에서는 약효가 있는 이성질체를 분리, 정제하는데 많은 연구를
기울이고 있고,기존의 라세믹체 의약품을 키랄 의약품으로 대체하고 있어, 그 시장성과 중요성은
점점 커져 가고 있는 실정입니다.
 
그러나 광학이성질체는 화학구조가 같고 녹는점, 끓는점, 용해도 등 물리화학적 성질이 모두 같아
이들 이성질체를 분리하거나 하나의 이성질체만을 합성하는 데에는 고도의 기술이 필요하게 됩니다.
 
엔자이텍㈜에서는 키랄 의약품의 원료가 되는 chiral building block(chiral synthon)을 분리 또는
합성하는 새로운 기술을 개발하고 있으며, 현재 개발 완료된 기술을 바탕으로 사업을 시작하여 세계적인
키랄 화합물 및 키랄 원료 의약품 공급업체로 나아가기 위해 최선을 다하고 있습니다.

 

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